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勇氣 – 我的沖繩故事:又一個小山丘

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第六章 教訓

又一個小山丘

一直到現在我印象還是很清楚;我在沖繩第一個視覺衝擊是我終於站在一個小山丘前,一個一頁又一頁在字裡行間天搖地動的小山丘。

第五章「錯愕」提到1945年4月7日陸軍第96師攻下仙人掌嶺(Cactus Ridge)。如果此時你跟美軍一起站在仙人掌嶺往南方看過去,你的目光一定會被驚悚的前田高地(註一)所吸引,而在你眼前的小山丘,嘉數嶺(Kakazu Ridge,註二),就似乎顯得微不足道了。

下圖是我用Google Earth 模擬以仙人掌嶺為主觀角度向南方望去。

Slide1

然而,從嘉數開始由西向東分別是西原地塹、棚原地塹、上原高地;這一數三原形成了一道天險:牧港防線,想要過此天險只有三個地方:西岸的伊祖(Izu)、中間的森川(Morikawa)、還有東岸的和宇慶(Ouki)。

Slide4

伊祖地區是個天然的殺戮區。它的東邊是嘉數、南邊是浦添地塹這兩個呈現V字型包夾的高地。

夾在西原跟棚原之間的森川也是個天然的殺戮區。如果你開車走沖繩自動車道行經此路段,你就會發現路不但蜿蜒,而且兩側都被高地包夾。

東岸的和宇慶也是殺戮區,因為它夾在大海跟一道南北走向的連續高地之間。

這三條路線不論走哪一條路線,在入口前方都有好幾個像是仙人掌嶺一樣的小山丘擔任前哨據點的角色。陸軍96師383團拿下仙人掌嶺之後,在隔天4月8日整軍繼續往既定目標的添浦(Urasoe)前進。橫在第96師跟添浦之間的是一條東西走向的小山丘,嘉數嶺。自從仙人掌嶺跟尖塔之後,美軍只要看到不論再小的小山丘,也就都不敢再掉以輕心了。383團的第2營在仙人掌嶺已經元氣大傷,所以團長派第1、第3兩個營準備隔天4月9日一起去試探嘉數嶺。

嘉數嶺,寬約一公里,高約才一百多公尺,看起來只是個小土堆罷了。北側是一條東西向的比屋良川溪谷,美軍稱為嘉數溝(Kakazu Gorge)。嘉數嶺靠西側有個鞍部(Saddle)把嘉數嶺分為兩個部份,東側佔約四分之三,美軍還是稱之為嘉數嶺(日軍稱為嘉數北側高地),而西側那四分之一被美軍稱為嘉數西(Kakazu West,日軍稱為嘉數70高地)。嘉數嶺南坡(本系列從這裡開始,一律將南沖繩東西向山脊的南坡稱為反斜面)的山腳下就是嘉數村。

Map picture

從嘉數嶺開始,本系列先前提到的大小戰役都只能算是暖身。嘉數嶺,這又一個小山丘,將要發生天搖地動的大事。

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註一:前田高地是日軍取的名稱。不過在美軍方面就有很多不同的名稱:(1) Urasoe-Mura Escarpment、(2) Urasoe-Maeda Escarpment、(3) Maeda Escarpment、或(4) The Escarpment。對於基層的美軍來說,只要提到The Escarpment,就可以知道你指的是哪一個地塹,不會跟別的地塹搞混。至於為什麼,將在下一章揭曉。

註二:美國人似乎對沖繩的地名感到很頭痛;有的資料將嘉數Kakazu誤植為Kazaku。一開始我還以為這是兩個不同的地方,但是反覆深入對照後才確定是參考資料發生錯誤。

註三:美軍將和宇慶稱為Ouki,但是正確的名稱是Wauki。同樣的,在本系列中若提到英文地名,都一律以美軍用詞為準,但若我有發現跟現代用詞有所出入,我會盡量加上註腳。

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作者:Evan Liu

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