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勇氣- 我的沖繩故事:英雄列傳九: 畢福安德遜少尉

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第六章 教訓

英雄列傳九:畢福安德遜少尉 (Beauford T. Anderson)

畢福安德遜上士(時任),美國陸軍第96師第381團1營(連部不詳)。1945年4月12日夜間,安德遜上士跟幾名士兵在嘉數嶺西北坡靠近嘉數鞍部的地方過夜防守擔任前哨。這一晚正巧遇到日本沖繩守軍首次全線逆襲,而反攻嘉數嶺的日軍共四個營的兵力就是計劃穿越安德遜上士防守的鞍部天險向更北邊的美軍展開攻擊。

↓ 1945年4月的嘉數鞍部。右側是嘉數西、左側是嘉數嶺的西北波。安德遜上士在4月12日晚上至13日凌晨就是駐守在這裡。

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↓ 2013年7月的嘉數鞍部。

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黑夜的照明彈之下,安德遜上士看到大批日軍朝向他的陣地移動。他認為他們這一小群美軍絕對不是對手,也絕對會被發現,不如一個人行動還比較容易神出鬼沒。於是安德遜上士就叫他帶上山坡的弟兄都躲進一座琉球龜甲墓裡不要出來,然後他自己一個人只帶了一把卡賓槍在外面伏擊日軍。

當日軍開始沿著嘉數鞍部往下衝時,因為地形的限制,日軍只能以小編隊魚貫衝鋒,這對日軍自己非常不利。安德遜上士利用這個條件,衝進日軍隊伍大開殺戒。事情果然簡單多了。只要是活著的,就一定是日軍,因為美軍只有安德遜上士一個人,所以就不必懷疑!看到影子就開槍!相對的,在砲擊的閃光、還有來自海面的美軍刺眼探照燈之下,日軍搞不清楚誰是誰,而就在這要命的猶豫之中,一個接一個被安德遜上士撂倒。後面跟上來衝鋒的日軍,因為受到坡地地形的影響,根本不知道就在前面有一名美軍混在日軍的行列裡大開殺戒,也就自己衝到安德遜上士的卡賓槍前面領死,更後面的日軍直到過了一陣子才發現前面好像有狀況之後才停下來。

安德遜上士此時也用光了子彈。怎麼辦呢?

老兵就是老兵(註二);安德遜上士瞄到一顆日軍迫砲的未爆彈插在爛泥裡,他完全不害怕這顆未爆彈,馬上就揀起來當美式足球扔向日軍,當場又撂倒一群日本兵。接著安德遜上士跑進一個被拋棄的美軍迫擊砲陣地,打開砲彈箱,開始將一顆接著一顆的迫砲彈以美式足球的扔法擲向日軍。

枉死了一堆人之後才終於明白怎麼一回事的日軍,也開始向安德遜上士扔手榴彈回擊,接著架起了擲彈筒發射迫擊砲,造成安德遜上士受到重傷。但是鞍部的戰鬥也引起美軍的注意;沒多久,美軍的陸軍砲兵跟海軍艦砲也開始砲轟鞍部的日軍。數小時後,鞍部總共四個營的日軍全軍覆沒。受重傷的安德遜上士被扶下來退到後方,但是他拒絕先去醫療站;他說要趕快把日軍企圖夜間滲透的情報向連長先報告,不能延誤。

因為安德遜上士成功遏阻日軍的衝鋒,使得兵力已經相當薄弱的381營得以及時應變,否則美軍在牧港防線就可能在嘉數這邊被日軍攻破一個缺口。

經過緊急治療後,安德遜上士的傷勢獲得穩定,接著後送做進一步治療。回到美國本土後,安德遜上士(註二)獲得美國總統杜魯門親自頒贈美國國會榮譽勳章。

↓ 安德遜上士獲頒美國國會榮譽勳章,由杜魯門總統親自頒贈。

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戰後,身先士卒的安德遜上士還當過一任加州濱海郡的市長。不過,他並沒有利用他的勳章來選舉。相反地,他幾乎絕口不提當年勇,也不把自己當做英雄。直到他卸任市長時,濱海郡沒幾個人知道他曾是個戰爭大英雄。

安德遜上士所屬第96步兵師在沖繩戰期間只有五人獲頒美國國會榮譽勳章,其中三人是死後追贈,而安德遜上士是兩名活著受勳者其中一位。

畢福安德遜在1996年11月7日病逝加州。大約一個月之後,他的遺孀因悲傷過度也跟著過世。兩人一生相許,從未分離,死後亦然。

4年後,威斯康辛州,畢福安德遜的故鄉,有一座大型的軍事訓練基地全新落成。為了彰顯並紀念這位威斯康辛州子弟兵,這座基地裡的一棟大型軍營被命名為畢福安德遜大樓。

↓ 畢福安德遜大樓 (網路截圖)

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↓ 畢福安德遜大樓落成時由安德遜少尉也投身軍伍的兒子詹姆士安德遜剪綵;照片中左前排以左手扶剪刀剪綵者。(來源請按此)

直到上圖剪綵儀式後,安德遜遺屬才知道安德遜因獲頒國會榮譽勳章而可在死後入葬象徵軍人最高榮譽的阿靈頓國家公墓,但是畢福安德遜並沒有行使這項尊榮,因為他在世時對於自己的英雄事蹟保持相當低調。美國陸軍後來徵得遺屬同意後,將畢福安德遜遷葬阿靈頓國家公墓。

畢福安德遜即便死後仍備受後人如此尊崇,極盡英雄之哀榮。

推測故事現場座標: 26.261433°,127.733914°。

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註一:安德遜在1944年隨96師進攻菲律賓,時任中士。他在菲律賓曾衝過將近50公尺、受到日軍火網壟罩的開闊地,去拯救兩名傷兵。這次的英勇救人事蹟讓他獲頒銅星勳章。

註二:畢福安德遜後來還參加過韓戰,也獲頒紫心勳章,官階升至陸軍少尉。

註三:維基百科以少尉稱畢福安德遜,但維基頁面照片中畢福安德遜的軍階臂章顯示其軍階為上士。本文標題也以少尉稱之,內文以上士稱之。這不是筆誤,而是畢福安德遜在1945年的軍階是上士,太平洋戰爭結束後他還在軍旅之中,逐步升到少尉。

作者:Evan Liu

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