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勇氣-我的沖繩故事:安波茶(一)

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第八章 鐵風暴

安波茶(一)

Eugene1安波茶(Awacha)是一個小集落,名字很可愛,但是這個有著可愛地名的地方卻有著一段不堪的過去。

就我個人的廣義認定,前田高地被美軍拿下之後,沖繩日軍牧港防線就算是瓦解,而前田高地附近的安波茶口袋的又一次血戰也就算是首里防線的攻擊序曲。原本在前田高地被日軍消耗幾乎殆盡的美國陸軍,開始有了調集自北沖繩的美國海軍陸戰隊南下加入戰鬥。在這些海軍陸戰隊之中,其中一個人就是尤金史賴吉(Eugene Sledge),HBO迷你影集血戰太平洋(The Pacific)裡的重要主角之一。尤金隸屬的海軍陸戰隊第1師5團3營K連從1945年5月初開始投入前田高地西側的戰鬥,首發目標就是安波茶口袋(Awacha Pocket)。尤金當時已經不是個青嫩的新兵了;他已經是個參加過帛琉貝里琉(Peliliu)這場20世紀百大慘重死傷戰役之一的登陸戰;看過大場面、親身經歷過日軍極端瘋狂野蠻的作戰風格。從4月1日登陸沖繩開始,尤金的單位一直很幸運,在北沖繩待了整個4月份都沒有遇到激烈的戰鬥。他自己的認定裡,這世界不會有比貝里琉更慘烈的戰鬥了。然而尤金的單位南下在安波茶口袋之後的經歷,讓尤金自己整個推翻他的貝里琉經驗,而尤金這個硬派老經驗的陸戰隊員也即將體驗到他人生裡首次的崩潰。這段遭遇,從安波茶口袋的鐵風暴對他的徹底洗禮開始。

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安波茶集落在1945年的時候座落在前田高地西側的一個小山頭上面,如今已經遷村了。本文除非有特別指出,否則提到安波茶集落時指的是戰時安波茶,而非戰後安波茶。安波茶往南大約一公里是另一個集落,叫做沢岻;往東大約一公里是經塚集落。這三個集落都是在小山頭上,中間是個低窪地區形成三面合圍,唯一的開口是朝向西邊2.5公里以外的海岸,也就是如今的那霸新港。這個一公里方圓的口袋狀小窪地,美軍稱它為安波茶口袋(Awacha Pocket)。安波茶扼守前田高地的西側,在前田高地一役中,承受慘重傷亡的美國陸軍一直想要繞到前田高地後面來打開僵局,但是直到前田高地陷落,安波茶的日軍據點依然紋風不動。如果你還記得的話,美軍是從前田高地東側150-152高地打開缺口後才繞進前田高地後面的;他們打不下安波茶。

安波茶本身除了有日軍居高臨下的陣地之外,在它南方的沢岻集落,日軍稱為沢岻高地,美軍稱為Dakeshi Ridge,也提供安波茶守軍密集的火砲支援,使得美軍難以包圍安波茶。安波茶口袋中間是一條小溪,叫做小灣川,它是個天然形成反坦白防線,美軍坦克難以長驅直入,所以美軍擅長跟慣用的步裝聯合攻擊也未能奏效。

美軍想要接近首里防線,就必須拿下東側的178高地跟西側的安波茶口袋,所以美軍調派還算新鮮、戰力完整的海軍陸戰隊第1師旗下第1、5、7三個團共9個營的兵力負責攻擊安波茶口袋。日軍安波茶陣地是由4個營防守,戰力多半都已嚴重損耗,但是他們除了擁有天險與地利之外,同樣也有用不完的砲彈跟炸藥包,依然可以發揮極大的以寡擊眾戰力槓桿。在安波茶口袋這方圓僅約一公里的小小範圍裡擠進了雙方總共13個營。一定要跟逢甲夜市一樣熱鬧嗎?

先前章節裡我提過好幾次,太平洋戰爭期間大約每一名美軍死傷兌換十名日軍死傷。從安波茶口袋戰役算起到首里陷落,這個死亡匯率發生極為罕見的崩盤,慘跌至大約一比一(註一)。

尤金在自傳中提到,當他們海軍陸戰隊5/3/K(5團3營K連)從北沖繩南下來替換幾近崩潰的陸軍時,他們連隊走在進入安波茶前線的路上遇到反方向撤出的陸軍士兵,一個個都破破爛爛憔悴不堪。其中一名陸軍士兵善意提醒但面帶悲傷地邊走邊跟泥巴路另一側的尤金說,兄弟啊,前面很苦啊。

還沒嘗到沖繩真正滋味的尤金聽了也只是點點頭,然後自信滿滿地說:我知道。我打過貝里琉(意思是你別小看我,我是硬派老鳥)。

對面的那個陸軍士兵聽到尤金這樣說之後,面無表情,低下頭,繼續拖著蹣跚的步伐,有氣無力地往北方撤退。

海軍陸戰隊在貝里琉一役裡,平均兩個人去,一個人回。最前線的,則是十個人去,比較多的,三個人回;比較少的,一個人回。他們在貝里琉到最後是由陸軍去撤換下來的,而在沖繩正好相反。尤金這樣的回答,朋友們你能聞出一股傲氣嗎?安波茶,尤金的信心的崩盤的開始。

小小一塊巴士站牌,駐足著一個騎著腳踏車笨笨的觀光客,頂著大太陽對著有什麼好拍的站牌拍照。這裡是被鐵風暴滅村前的安波茶舊址、同時也是尤金在沖繩首次激戰的現場。尤金,我也到了安波茶了。

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註一:一比一的死亡匯率我自己覺得需要進一步求證。如果發現新的資料,我會回來更新。

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作者:Evan Liu

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