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新耳機列裝:Sony SBH90CTW/B

無線、高解析,2018夏新發售的Sony SBH90C,在台以SBH90CTW/B型號上市。

第一點,先談談外觀上的特色:頸掛式配戴。

最近流行的一種新的耳機配戴方式是頸掛式,但是新的未必一定好。頸掛式在流行的華麗外表下其實也暗藏了一些讓人無法忍受的缺失,其中最嚴重的一項是出線位置跟角度。

常見缺失一:所謂出線就是實體耳機線從頸圈本體跑出來的地方。位置跟角度不對的話,實體耳機線就要嘛刮臉、要嘛往兩側亂凸。這在實際生活裡的使用場合下,其實是相當不實際的。低頭吃泡麵時,線在你面頰兩側近距離檢查你泡麵裡到底漂著幾顆蔥。

常見缺失二:本體材質。有些頸掛式耳機採用光滑表面求其精緻外觀,這就讓頸圈在某些場合下發生滑動而造成使用者的困擾。例如在沙發上側躺時。

常見缺失三:實體線的長度。配戴時取下耳道單體讓兩顆單體自然下垂時,線長太誇張的型號就會讓那兩顆單體在你腰部陪肚臍眼聊天。突兀、不便、滑稽。

SBH90C大幅改善了上述頸掛式三首惡。因此,雖然以它的售價而言,只要把牙齒再咬緊一點、肛門再夾緊一點,就能入手一些頂級款了,但是劉選手依然選擇downgrade買入SBH90C。

第二點,接著來談談有線音源傳送方式。

既是號稱無線藍牙耳機,那為什麼還要談有線連接?

就目前消費市場裡的科技而言,高端音源是需要採用有線連接才可聆聽的。

SBH90C除了以無線方式跟音源連線之外,也可以使用實體線連接音源,但是SBH90C只限以兩端皆為USB-C插頭的實體線進行有線連接。這種完全排除傳統3.5mm規格的做法顯然就是要迎合愈趨流行的無耳機孔的智慧型手機。這對於已經購入3.5mm升級線或發燒線的朋友來說,確實是一個搥心肝的趨勢。雖然無法透過3.5mm輸出類比訊號,不過Sony在SBH90C有線連接場合時是以數位方式輸出,多少可彌補不能使用升級線的遺憾。

是的。SBH90C內建DAC,有線連接到高解析相容手機時最高可解24 bit / 192kHz。

第三點,藍牙解碼規格。

對於大部份的藍牙耳機消費者而言,MP3音樂格式跟普通的藍牙SBC/AAC解碼就很滿足、很實用了。只要外觀夠漂亮、品牌夠拐到文青美眉,那就一百分了。對音質再稍微講究一點的朋友,例如會自己把CD音樂轉成WAV完全無損、或FLAC無損壓縮格式的朋友,就會喜歡APT-X HD的解碼,因為這種解碼能提供CD等級的音質。是,SBH90C有。然而,CD音樂本身就是經過破壞式壓縮的16 bit / 44.1 kHZ音質。一經破壞,那麼事後再怎麼演算填補就都是徒留一場遺憾。是的,從MP3消費群到CD還原音質消費群,人數規模就已經縮到很小了。再下去還有更機車的嗎?

有的。Sony LDAC。

LDAC這種無線解碼規格是Sony獨家開發的,可提供24 bit / 96 kHz等級的高解析音質,把CD音質遠遠拋在後面,前提是藍牙發射端跟接收端都必須是LDAC相容的裝置,而SBH90C搭載了LDAC。

簡言之,SBH90C在有線連接時可聆聽最高24 bit / 192kHz的高解析音源,以藍牙無線連接時可聆聽最高24 bit / 96 kHz高解析音源,在規格方面可以滿足人數規模更小的發燒群。只是音質就要看個人喜好了。

對於會願意忍耐麻煩,自行把黑膠唱片轉成高解析音樂格式的朋友而言,24 bit / 96 kHz可說是一個重要門檻。這條線的一邊是以CD音質為上限的世界,另一邊則是自討苦吃的發燒世界(而且還只是苦海的起點)。

目前TEAC某些機型已取得Sony LDAC授權。Google的Android陣營從8.0 Oreo起(或之後),就具備了LDAC的可能,但是各個OEM廠商就要跟Sony個別談授權去解封。

SBH90C隨盒附上了大中小三種尺寸的耳塞,而選擇略大的尺寸可提供較佳的低頻表現。相對的,若選用了較小尺寸耳塞,就可能會漏失一些低頻。

藍牙裝置有個缺點:有時未必能順利在裝置之間建立連線。所以,藍牙收發兩端若都具備NFC,就能大幅解決藍牙跟你耍自閉的問題。SBH90C具備NFC,跟Sony自家NFC裝置連接是非常的簡單跟快速。

特別感謝美國川普、特別感謝北朝鮮金小胖等人合贈敝人一支SBH90C。

預計服役期間:五年,至2023/7/10。

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老擴救星PHIREE HA-U2S DDC列裝

劉選手有一台清貧劇院擴大機:Yamaha S401。S410的額定耗能40W/Hr除了負擔數位擴大之外,還負擔主動式重低音;這樣看起來算是還蠻節能的。我的一台普通電扇就要30W/Hr。不是炫耀! 這S401沒什麼好炫耀的,但我希望可以在不影響現有享受水準的前提下,盡量減少因我個人名目而發生的耗能排碳。排除追求登峰造極音色而動輒消耗幾百W/Hr起跳的Hi-End境界不談,以區區40W/Hr的額定耗能就可以有這些機能跟表現來看,S401真的很出色、很符合我的願望。市面上要找到不超過40W/Hr、有主動式重低音、最高支援192/24此三條件的機器,恐怕不是這麼好找吧。因此,在盡量不增加耗能的前提願望之下,S401的性能提升及延役就成了我的重點。

2012年的機型;舊歸舊,但是它還算蠻有潛力的。

1. 當成二聲道清貧擴大機時,左右各出力可達45W (6歐姆),推推一些普通喇叭還OK。

2. HDMI三進一出在二聲道模式時最高可解析192/24音訊。

3. 目前閒置的光纖/同軸輸入在二聲道模式時最高可解析96/24音訊。

S401其實勉強算是有一些高解析Hi-Res的潛力,但負責中高頻的Soundbar本身音色有其物理條件限制。我已試過用書架式喇叭去取代原本的Soundbar,結果音色就豁然開朗。S401有Yamaha擅長的重低音技術及本體內建一顆小型但很強悍很夠用的主動式重低音可以輕鬆補強書架式喇叭的低頻,Frequency Response 35 Hz ~ 150 Hz。剩下的課題就是如何讓S401執行數位串流任務,讓它也能兼差當一套清貧(偽)二聲道DAC-AMP擴大機。

然而,S401沒有USB輸入,所以沒辦法像現在的新綜擴拉條USB線就完事這麼簡單。(可接USB隨身碟播放音樂檔,但沒有串流能力,最高只支援到48KHz/16bit WAV格式。)

要把96/24數位音源送進S401有兩條路:

1.從筆電走HDMI。最高192/24。

2. 買一台USB DDC走目前閒置中的光纖/同軸數位通道。最高96/24。

USB DAC走RCA通道是類比,不是數位,所以不符要求。藍牙接收器可走光纖/同軸數位通道,但目前的藍牙似乎還沒到達96/24要求。看看將來Sony要不要釋出LDAC接收器跟MQA的普及速度吧。

第1條路已試過,接筆電很OK,但是這佔了一個珍貴的HDMI插槽。

這次試的是第2條路,DDC。介紹:PHIREE HA-U2S DDC

U2S問市已好一陣子了,USB輸入X1,光纖/同軸同步輸出各1,最高可通96/24。

開箱、接上三條線,搞定。

U2S確定可以接PC跟Android手機,但是出於好奇,我把Sony Walkman接上U2S來試試。

過去曾到音響店面去實際試高解析Walkman接TEAC AI-503,我說,能通我就買,結果店員忙半天還是通不了。沒想到,現在自己接U2S試播竟然完全沒問題。

我本來很希望能維持PC-less的音源,只靠Walkman提供實接高解析、靠手機走藍牙無線播網路電台,但是手頭上就有一台還算蠻省電的舊Surface 3,物盡其用,那就先用吧。目前U2S輸入端接的是Surface 3 USB-out 埠。U2S光纖-out連到S401,U2S 同軸-out連到另一台二聲道擴大機。

當音源格式高於96/24,或音源為DSD時,PC/Walkman都會自動降轉輸出。

U2S本身不帶電,全靠上游裝置給電。

音質方面,嗯…我外行兼清貧,沒體會過Hi-End的好,真的寫不出什麼升級改機拿發燒片試聽後人就變帥小狗不亂尿尿之類的業配心得報告。但是,我的木耳是沒聽出音質有任何變差的跡象,而且,(1)S401現在空出一個HDMI插槽,將來的Playstation或Xbox就不擔心沒路走(剁手指!);(2)現在要在兩台擴大機之間切換音源就不再需要拔這條插那條滑滑滑按按按點點點搞得心情很差,一台清貧舊筆電加Walkman全走實體線一次搞定,手機也可以不用那麼累了;(3)S401老擴重獲新生得以延役,還榨出它更多從未被開發的高解析潛力,省我好多錢。這個爽。

U2S這小小的DDC靠務實賺得劉選手小狗窩電視櫃珍貴空間的一小塊地皮。


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新網路收音機列裝:Sony Xperia XA1

這明明是手機,怎說是網路收音機?

介紹:Sony Xperia XA1

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智慧型手機功能萬萬種,其中好用的一項是網路電台。網路電台的音質大約就是MP3等級,不強求音質的話,全球成千上萬電台任君選擇,讓你有不必受制於本地電台的自由。

但是,用手機播放網路電台的苦惱是干擾太多。進話、擋不勝擋的垃圾簡訊、社交app通知,整天叮叮咚咚。你可以在手機上點來點去點半天關閉通知音效,但這實在很煩。有些app的通知音效你還不敢關,例如你的奴役者對你的監控。例如到價通知。

要一次徹底解決這問題,就是要有一個專門負責獨立播放網路電台的裝置,而經過特別簡化設定的智慧型手機是很好很熟悉的選擇。

劉選手挑手機向來有三大剛性要求:1. 本體防水;2. 高解析音樂相容;3. 內建降噪引擎。這綁標嫌疑還真不小。然而,若是專門跟家用音響搭配使用的場合,則此三項要求就可取消。這也大幅降低了取得成本。

不防水、沒高解、沒降噪的Sony Xperia XA1不但是一隻低階陽春手機,而且目前已經是被踢出當季主打款群的一朵黃花。然而,它依然是專職網路電台播放器的優選。入手一拆封,劉選手先把一個3G門號卡裝進去,開始進行新機初始化。我只留三個活躍app:網路電台app、Google Book app、空拍機控制介面app。其它的原廠預載app都盡量予以解除、關閉、或停用。就這麼單純。

如此使用的效果是立即而顯著。

叮叮咚咚從此不再干擾網路電台音樂播放。裝了4G門號的主手機的耗電速度降低,連帶減少了自己查看主手機耗電情形的壓力,聽音樂時的心情也就更放鬆了。聽音樂的初衷是為了心情放鬆,不該為了硬體反而自尋煩惱。

另一個好處是分流使用可大幅降低手機電池劣化速度。

目前XA1開Wi-Fi接收無線訊號,再透過數位藍牙(apt-x)或是類比耳機RCA線跟家用音響連接。未來可能會再加一個數位-數位轉換器(DDC)走同軸或光纖,增加使用彈性。

前面提到在XA1裝的3G門號是我特別去辦的防火牆門號。對於形式上不得不給電話號碼、但又非生活核心所必須、甚至有被外流疑慮的場合,例如網拍購物,我就提供這3G防火牆號碼。這隻XA1的簡訊功能已被我關閉。

至少,我省下了買一台網路播放器的血汗錢。

這隻Xperia XA1預計服役年限:4年,至2021/10/5。

 

劉選手很久前就棄絕本地FM電台的理由,重要項排前面:

1. 廣告太白目。我能接受廣告,但是不能接受把閱聽人都當白癡的廣告。這是廣告界的墮落。可恨的還有廣告時音量自動變大。

2. DJ很煩。嗡嗡嗡講不停像綠頭蒼蠅。

3. 帶狀節目的調性都差很遠,跳tone太違和。一直換電台很麻煩,哥也沒空查節目表,也不可能按照你定的時間聽音樂。

4. 捷運地下段收不到訊號。

5. 古典台每到半夜必定播放驚世雄壯進行曲。

 

2017/12/2補充:

已轉售予有需要的朋友,提前除役除名。


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Gen-8音響主力列裝

如果看起來像是一套騙小朋友的床頭音響,那…那就是一套騙小朋友的床頭音響。

介紹:今日起列裝服役的劉選手的八代音響。

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古樸外觀,豐富內在。小巧體積、大器音質。「以中小音量播放溫柔細膩的音樂」是八代音響Winter Group的存在目的。

採用PC-less streaming。

數位高解析+類比黑膠。

全系統最大總耗電102小時瓦。

品牌規格種種之類自尋煩惱的資訊我就一律省略了,也免得無謂的比來比去。有比菜市場第二條巷子豬肉攤旁的五金行賣的稍微好一點點。

除了擺在前面比較醒目的擴大機跟喇叭之外,它們後面跟周邊的器材也都讓我花了不少苦心,因為它們必須符合自己的聆聽類型、環境、預算、還有…很重要的…我自定的系統總耗能上限等條件。不過,自己很清楚音響器材在自己生活中的定位,也很清楚該把紅線劃在什麼地方。音響只是生活的配件,但永遠不會是主角,也不能容許它造反變成煩惱源。

預計服役年限:…ㄟ…這個嘛…2037/12/31…二十年可以嗎? (好心虛~)


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Gen-8音響新成員先行發表

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按照計劃,劉選手正建構中的第八代音響將由互不依存且可各自獨立運作、但也可串聯合體一起運作的三個部份組成:Summer Module、Winter Module、及Mobile Module。全員皆需符合Hi-Res高解析音樂規範。

其中Winter Module於2017/6/22到貨。小巧的床頭音響型式。預定每年11月至次年4月氣溫較低月份使用。今年(2017)12月份Winter Module諸項配件到齊後再正式發表。

前七代簡介如下:

第一代:單聲道廢五金級唱盤;家人的處分品。後來被家裡大人給扔了。心碎。

第二代:二聲道廢五金級唱盤真空管音響;也是家人的處分品。後來也被家裡大人給扔了。心碎。

第三代:便宜的手提式二聲道音響。照例也被家裡大人給扔了。心碎。

第四代:Sony床頭音響。用太久故障,報廢處分。

五代:Yamaha劇院。遇雷擊,全套一發廢機。心碎。

第六代:二聲道NAD後級、Yamaha前級、Harmon Kardon CD唱盤。搬家售出處分。

第七代:Yamaha劇院。服役中。